啄木微言(51)

2013-6-10至2013-6-23

可怕的时间流逝,“啄木微言”竟然已休眠两年。这两年里虽然也在微博上不断唠叨,但好像talking without speaking. 回顾以往的“微言”,才发现那真是种不错的仪式,让人留下记忆。我要让“微言”醒来。需要克服的,只是懒惰。当然,我知道它和时间一样可怕。

(一)资本外逃可怕吗?

有个奇怪的论点,央行在用利率和汇率工具”挽留”短期资金。为什么要挽留,我百思不解,实在要留,也大可”拘留”,资本账户毕竟没开放。汇率为何上升?利率主动权不在央行,高利差导致资本流入,汇率上升,如此而已。经常帐户趋向平衡,通胀下行,本可降准松绑银行,但利率政策已把货币政策绑架。

对中国经济,我从来不敢悲观。即使在短期,想想3.4万亿美元的外汇储备,20%的存款准备金率,如何需要担心货币贬值资本外逃,如何需要担心央行提供流动性的能力?在中国唯一需担心的是货币政策僵化迟滞,令资本市场和投资者承受不必要的动荡。

资本外逃可怕吗?在人民币升值接近尾声的背景下,中国家庭需要对财富进行重新配置,需要持有更多的外币资产。这样的资本外逃不但不可怕,而且有益,因为跨境配置的财富会让中国家庭抗风险能力加强,从而平滑经济波动。央行应该像当年容纳“双盈余”一样容纳资本外逃,降低存准率以弥补丢失的流动性。

如果忽略移民的影响,所谓的资本外逃其实就是外汇储备从央行的口袋转到私人口袋。这叫“国退民进”才是。

(二)620流动性危机

央行应改变思路了。今天(2013年6月20日)Shibor利率达到13.44%,交易所市场国债回购利率更一度超过20%。无风险利率都赶上高利贷水平了,还盯着货币供应量?数量为基础的货币政策应逐步让位于价格为基础的货币政策。价格(利率)既容易观测又容易操控,而数量只有可控的表象,因为货币周转速度其实是不可预测的。

对隔夜利率,央行作为天生的”最后贷款人”有维稳责任,不管隔夜利率是不是货币政策目标。长期利率则交给市场,市场自然会惩罚那些玩火的,不需要央妈亲自打屁股。

若把在同业市场融短借长看作一种影子银行业务,这次危机其实是对该影子银行的挤兑(bank run)//@资本杀手: 2537. 所以说,其实流动性并没有消失,只是各行出于恐慌心理,持有资金不愿融出,大家都这么干,导致流动性一下子就消失了(其实是资金沉淀下来了)。

(三)本科论文反思

包括今年在内,已参加5届本科生论文答辩。我发现童鞋们普遍表现出对技术的膜拜,以至于抓住一切机会滥用它们。不是所有问题都需要,都适合协整格兰杰因果检验的。很多话题,只要愿意深度地挖掘资料,愿意从多个角度去思考,哪怕没有一个回归,也会做得很有趣。

有些同学还做了些只有奔5奔6年纪才有兴趣(或激励)的话题。本科论文本该是最有趣的。新鲜的大脑,同时也有了些基本训练,应该会发现最新鲜的话题。究竟是什么阻碍了创造力的爆发?是缺乏想象力或包容心的老师,还是习惯性的思维懒惰,还是其他?

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啄木微言(50)

2011-7-31至2011-8-20

(一)大政府时代的困局

大政府时代,再危险的经济也会被各种手动和自动稳定器 (automatic stabilizer)从悬崖边救回来。但每一次挽救,因强烈的药物副作用,又孕育了下一次的危机。大家要习惯三五年一次繁荣和崩盘周期。这个时代,只适合炒股。

危机来临,右派说减税,左派说增税,右派要砍福利,左派要添。各有一流经济学家呐喊,都说这厢有利于经济复苏,但除此之外没有其他交集。这种分裂和绝望说明一点,当前的困局不是道大学一年级经济学习题。这是道无解的坑爹题。

(二)货币的问题

欧元的问题是货币政策和财政政策主体利益不一致,货币政策当家的管不住败家子。美元的问题是美国与世界各国的经济利益不一致,美联储应做全世界的独立央行,但不幸的是,它只是美国央行。

国人常说美国的QE是在滥发货币,但其实在他们的体制下,“滥发”着实不容易。伯南克买再多的国债,如果银行家慎于放贷,伯南克的钱也只能躺在银行睡大觉,经济中的货币供应不会增加。滥发货币只有中国能做到,因为中国的银行并非完全市场化运营,可以因政治任务大肆放贷,正如2009。

(三)北京征教育附加税

税负居全球前茅,但教育仍然差钱。北京集中华物力,率先征教育附加税。有北京的示范,诸侯若不跟上,都是傻瓜。财政部说明了,此税“专项用于改善办学条件,不得用于发放教职工工资福利和奖金”。又有钱造大楼了,各省硕鼠有福了。

(四)中科院的破罐破摔

饶毅落选院士,可以宣判中科院死刑。这个机构以前还善于拉些真正做学术的人入伙,冒充学术圣殿。就像做充水牛奶的,总不忘加点牛奶。这次因饶毅对中国学术体制的微词,一怒之下把纸糊的脸皮撕下来了。我们就不喜欢你,看不上你的nature, science, cell, 更不喜欢你说三道四,能拿我们怎么样?

(五)方舟子的越界

国内法学研究的状态估计跟80年代时经济学差不多,最优秀的学者(比如经济学中的吴敬琏)也只能在国内杂志上发表一些启蒙性的文章,无力进入世界学术前沿。这大概是贺卫方无底气的地方。而方舟子对贺的攻击已超越其擅长的角色–打假,进入学术评价。后者只有同行做的,外行用微博质疑教授资质,实为胡闹。

(六)方舟子抄袭了?

对声称方舟子抄袭的人说,你们应把方的中文文章和Root-Bernstein的英文文章贴出来,让世人判断其中有无抄袭。你们现在的做法,拿Root-Bernstein教授的指责信作唯一证据贩卖给中国人,是拿傻乎乎的美国教授作抹黑方舟子的枪手。我仔细读了Root-Bernstein教授的指责信,他通篇说的是美国意义上的著作权侵权,而你们贩卖的是中国意义上的抄袭。完全两码事。

什么是“美国意义上的著作权侵权”?就是未经允许使用受著作权保护的作品。这是很严格的,比如用类似的论证结构,也可算侵权。什么是“中国意义上的抄袭”?就是字对字的拷贝。这当然是很宽松的,用自己的话重新写一遍,就不再是抄袭。虽然前者美国人也偶尔会说plagiarism,但这跟中文里的抄袭完全两回事。

(七)我的一次淘二手货经历

电视坏了,房东不愿更换。在百姓网上看到两家分别因“出国”和“去外地”而转让次新液晶电视的帖子,而且碰巧两家还在同一个小区,于是傻乎乎开车前往淘之。到了那里就知道,两家其实是一家,客厅里摆了三台电视,两年轻人在打游戏,而电视机品质远不如帖子里号称的。四年来第二次淘二手货,无功而返。

昨天晚饭时还跟家人说,二手货在中国不好卖,可能是中国人有过度的处女情结,但正因如此,二手货里有机会。今天无功而返,知道那不是处女情结的问题,而是社会普遍缺乏诚信,没有处女情结伤不起……

(八)社会手术

费孝通曾说:社会是多么灵巧的一个组织,哪里经得起硬手硬脚的尝试?我的朋友张讷说:可以先截肢再装假肢,抽干脑髓再安芯片。啄木说:这两个手术,前者当局早已完成,假肢甚至已开始腐烂。后者努力多年始终未得逞,而且其努力越来越显苍白无力。

(九)其他三则

德克萨斯就不能出一个高智商的州长么?现任州长 Rick Perry宣布竞选总统的第一天就这么向全世界秀自己的经济头脑:“(美联储)在此时引钞票玩政治简直是不忠诚,是卖国,依我看。”至于伯南克,(如果他敢到德州来),“we would treat him pretty ugly down in Texas.” 上任德克萨斯州长是小布什。

评大连PX事件:民意不进朝堂,必沸扬于广场。朝堂辩论之地,多中庸保守,而广场为大舞台,激进善舞者胜。政出广场,国之不幸。孰之过也?朝堂封闭,自废武功也。

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啄木微言(49)

2011-7-3至2011-7-30

(一)铁道部的未来

7.23温州动车追尾惨剧后,应积极推动铁道部并入交通部,并降低其行政级别。2008年国务院合并原交通部、民航总局、国家邮政局等职能,组建新的交通部。但铁道利益集团游说能力了得,竟然独存。今铁老虎势力大挫,是为良机。

(二)国债上限辩论的无聊和报应

在国债上限问题上陷入党派混战,是美国政治的悲哀。以往此上限几乎自动上浮,因为随着经济发展和通货膨胀,国债必然在数字上膨胀。美国真正的问题,baby boomer一代的社保和医保负担,鲜有人提起。共和党的减少政府开支是隔靴挠痒,民主党的增加税收是缘木求鱼。美国需要的是深层次的社保和医保改革。

奥巴马的报应:2006年3月,时为参议员的奥巴马反对提高国债上限,说,我们在讨论国债上限问题之事实,象征着布什政府的失败(付不起自己的水电煤)。没想到仅5年后,他就为当初的民粹和党棍行为得到报应。总统奥巴马如今希望将上限从14.3万亿增加到16.7万亿,遭到共和党阻击,至今不见出路。

(三)通向计划之路

紧跟清华,北大拟建5000套教工福利房。清北如此,其他高校将不得不跟上。毕竟一套房抵得上普通教师半辈子收入,在“房事”上落后,必在人才竞争中落败。高校之前,部委和央企已福利房化。现高校跟上,各类研究所必跟上。研究所跟上,外企就该撤了,私企末日也就到了。因为拼房就是拼地,拼地就是拼爹。

(四)写在赖昌星回国时

中国的经济开放,其实是从走私开始的。深圳能从小渔村发展成一线城市,正是靠走私奠下的基础。此基础不仅仅是资金,更是那种践踏一切陈规、腐蚀一切壁垒的野蛮逐利精神。

(五)墙内

China, 貌似可以音译为“墙内”,就是后鼻音重了点。另一个著名的音译,“拆那”,说的是中国经济,而“墙内”说的是中国文化。

(六)无限怀疑和盲从迷信

无限怀疑和盲从迷信,都跟真正的求知很远。我有时候对宋鸿兵很好奇,好奇他是不是真的相信他所写的那套。但无论真假,我都帮他觉得累。无限怀疑的累,或说谎圆谎的累。

(七)其他三则

据说作秀黄金时间是灾后72小时。本以为中南海已无生命迹象,结果六天后走出来一位。奇迹。

如果不能容纳真正的低俗,怎么保护那些“被”低俗?

昨天打的碰到一位很牛逼的出租车师傅。他从前经商,颇成功。但他好赌,最后一次豪赌,开一辆38万元的新车去的,携现金600万,最后打的回家。之前还输掉两套房子。其妻见他整日无所事事,替他报名开出租车,从此小赌的时间都没袅。

啄木微言(48)

2011-6-12至2011-7-2

(一)畸形的“高招”

高校招生明争暗斗,竟出现欺诈和地方政府的卷 入。可笑的是,从没见高校间在课程改革上、在提高教育质量上有这样白热的竞争。毕业生质量基本取决于入学分数线高低,这就是大陆高校悲哀的现状。

大学生源该怎么抢?1 丰厚的奖学金 2 减免思政课程 3 宿舍条件 4 出国交流机会 5 换专业机会 6 图书馆开放时间 7 运动设施和开放时间。后网友补充如下:校友网络和就业支持,便捷的服务设施,丰富的选修课,通宵自习室,真正的社团活动,高速上网,最好无需翻墙。

(二)减税

个税起征点调至3500元,税率为7级累进,从3%到45%。在新的税法下,月薪低于38600元的都能得到不同程度的 减税。月薪8000元-12500元减税幅度最大,为480元。

微博上有人呼吁为稿费减税。同样该减税的还有教师课酬,以及其它劳务 报酬。跟稿费一样,课酬在800元以上4000元以下的要扣税20%,4000元以上的是(1-0.2)×20%=16%。在新税法下,月薪38000元 平均税率才达到20%。课酬税率高实际上一直抑制着民办学校的发展,因为它使聘请兼职更贵。

短文一篇:个税的上中下策。上策学俄罗 斯,中策学美国,下策维持现状,作量的调整。新税法修正采用了下策,假装看不到现行税制的问题,或者说假装只看到 “起征点过低”一个问题。http://blog.jhqian.org/?p=280

(三)完美的托辞

马云 可拿监管要求为由明抢大股东资产,出版商可拿内容审查不通过为由撕毁合同,报纸可拿上级指示为由收钱撤稿……这些问题的本源是一个:政府。正因为行政的不 透明和政策的不确定性,狐狸们才有机会扯大旗作虎皮,在黑幕的阴影里肆意妄为。

(四)历史的终结

除非美国神权 化、欧洲伊斯兰化,自由民主(Liberal Democracy)将是历史的终结。前者并非完全木可能,美国有基督徒重建主义运动(Chiristan Rescontructionism),欧洲有来自中东的大规模移民,但概率很小。因为推动这个世界的是钱,而自由来钱。

(五)行 百里者半九十

九十岁了,也该为百年之后考虑考虑了。如果真的为后人着想,就该从一些不必要的角色中退出。世上没有人可以永远在台上。 如果在位七八十年,没有为中国人留下独立于党派的文官系统和军队,没有为中国铺垫和平转折的基石,那就太失败了。

(六)计生协会

有个组织,已悄悄地成长为中国第一大,会员数达9400万人,超过党员。这就是“中国计划生育协会”。

计生成立协会,是对“协会” 一词莫大的侮辱,同时也道出中国式协会(如记协、律协)的本质。协会一般是自发组成的职业联盟,功能是制定规范,行业自律,利益诉求等等。中国式协会的本 质是什么?计生协会的存在告诉我们,它们是政府的派出机构,它们不是自发的职业联盟,而只是官僚统治的一个环节。

(七)师者之辱

任教四年,已数次在期末接到学生家长的电话,要求照顾他们的孩子。无一例外,电话都是来自从未谋面的交大同事。可怜天下父母心,我理解,但他们真的应该 反思如何爱孩子。早点跟我说,我或许可以多加督促,让孩子学得更好,到期末才说我还能做什么?披卷子批得松些?我的价值,难道只是掌握“给分权”?

(八)其它三则

历史可以被修改,但报应是历史会重复。

评秋风挺温:喊口号是没用的,而且他嘴里的“民主” 未必是您所理解的。关键是看他做了什么。他的同志在推动特色法制时,他做了什么?他推动经济改革了吗?如果这些大事他做不了,“邵氏孤儿”后有没有推动放 松计生?他有没有保护一下下胖子瞎子?不要告诉我他都不知道。

台湾对大陆的乡愁仅仅是地理上的,大陆对台湾的乡愁主要是文化上的。评 冯仑语“台湾也是大陆人的乡愁”。

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啄木微言(47)

2011-5-22至2011-6-11

(一)李娜夺冠,国手悲伤

某体操国手在李娜夺冠后感言:刚刚看了看微博留言 有些小伤悲…我们被称为举国体制的产物是不是该解散了呢?我们没法跟职业化的比…要是中国的F1 网球 足球等等这些项目都强了 像乒乓球 羽毛球 体操 举重等等这些举国产物项目还有必要存在吗?那我们还用参加奥运会吗?还用我们刻苦训练吗?

啄木云:你要扪心自问,你爱体操吗,你有奥运梦想吗。如果是,那么你必须刻苦训练。你和李娜一样,是职业运动员,不同之处在于你是纳税人付工资。中国人对你的金钱支持是强制无选择的。而对李娜的支持是自愿的(因赞助和广告,看李娜,就是在金钱上支持她,谁不喜欢,可以不看)

(二)阴谋论

偶尔看了一期第一财经的首席评论,标题为“华尔街围剿中国股,谁的阴谋?”我心里嘀咕,财经媒体解读金融事件,难道已经缺省使用阴谋论吗?

有朋友问为什么我们的社会这么容易接受并推广阴谋论?我答道因为我们从小接受的历史和政治教育都充满了阴谋论。阶级斗争就是有史以来传播最广也是最恶毒的阴谋论。当伟人把阴谋论投入实践成为阳谋,灾难就开始了。

(三)逻辑

不少人在争论时,总喜欢说你其实不了解 XX,或对XX了解得不深,等等,意思是你没有发言权,去读个七本八本再回来。其实不了解或了解不深的人也可以平等参与争论,只要他尊重事实和逻辑。中国文人之间的争论,常常沦为掉书袋,这是种悲哀。

五毛逻辑之一:西方也这样!(似乎西方做过的坏事,东方天经地义都可以做)。之二:把中国搞乱,对广大中国人没好处!(似乎任何批评和建议都是把中国搞乱)。之三:你拿了美国多少好处?(质疑利益动机)。之四:不满你可以走(似乎中国是五毛家的)。请补充。

(四)马云骂“街”

华尔街某媒体问马云对这次中国企业在美国股市群体性诚信危机的看法。马云反问:为何短期内允许这么多不合格中国公司密集性上市?全是美国投行,经纪商和审计公司做的担保和推荐。是啥让美国投资人那么快就忘了安然事件,01年网络泡沫和当下的金融危机?中国企业问题显而易见,华尔街又出了啥问题?贪!

啄木云:华尔街贪,毫不奇怪,不贪才怪。正因为贪,那么多尚未盈利的中国公司才可能融到资,也正因为贪,造假的公司才可能被挖出来。你应该说说支付宝“土改”对中国经理人信誉的影响!

(五)金融管制之罪

金融管制是金融诈骗的温床,宜兴银行承兑汇票诈骗案提供一新的案例。官方维持负利率,公众存款搬家。银行为完成存款考核任务,要求企业签发无真实需求的票据。在垄断银行面前,企业别无选择,纷纷就范。为降低财务成本,企业四处寻求低成本贴现。就在这时,诈骗团伙举着贴现利率优惠的牌子上门了……

(六)专制和民主的ps冲动

专制国家,领导人必须伟光正。但事实不符怎么办?必须修改“事实”,ps照片只是修改“事实”一部分。民主国家,领导人要竞选上岗,得光鲜出场。有污点怎么办?竞选班子可选择把它抹掉。对手没有污点怎么办?可选择给他添点。在照片ps上,专制和民主区别就在谁修改,国家还是个人,就在必须和可选之间。

专制一定是人治,宪法和法律的“专制”就成法治了。正因如此,集一国之权者必须伟光正。领导人甚至是不能死的,这是为什么要喊万岁,也是为什么它们死后要举国痛哭。

(七)三峡之错,也是学术体制之错。

中国从苏联学到的这套学术体制,最终必然蜕变为僵化的老人政治。消耗在这套体制里的,不仅有无数年轻人的开拓力,也有老人的职业声誉。

那些收集了所有荣誉的两院院士,年轻时再才华横溢,如果到老年仍然承担着所有重担,也不免会昏头毁掉一世英名。

为三峡工程论证的张光斗,就是鲜活一例。张1934年交大毕业,1937年哈佛土木硕士,抗日战争爆发,他弃学回国报效祖国,可谓意气风发!可到为三峡工程论证的90年代,张光斗已80多岁。

2000年春,88岁高龄的张光斗,仍然是“三峡工程上最为党所倚重的专家”。他在病中得到国务院领导“亲切探视”,其谈话以“张光斗同志关于三峡工程谈话纪录” 文件形式报国务院及全国人大。

悲乎哉。

(八)其它三则

早上念了条杨海鹏的微博给爱人听。杨海鹏怎么像烈士一样,她说。他的工作的确有这么危险,我说,正是有他这样的人在跟恶人死磕,普通人才有起码的太平日子。

体制里的小人总以为有权力庇荫而无所顾忌,不知道大人们随时会丢卒保车,他们其实是在裸泳。

不错,49年后全盘推行的是西方马列传统,但92后,虽在经济上向西方自由市场经济靠拢,但在政治上闷声大搞的恰恰是儒式官僚德治。所以批判儒家依然有一定现实意义。儒家思想的辩护者秋风说“孔夫子说复礼,就是主张法治”,更像在作《孔子改制考》,牵强。

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啄木微言(46)

2011-5-8至2011-5-21

(一)简税

税制复杂,必产生避税机会。而避税能力天生不均等,因此复杂的税必然是不公平的税。

最简单的税制有两种,人头税(lump-sum tax)和单一税率制(flat-rate Tax)。前者是“累退税”,即穷人交税比例高于富人,已被现代社会摈弃。单一税率,顾名思义,所有人无论贫富,都按同一税率交税。单一税率一度被西方认为“不够公平”,但近年越来越得到推崇。2001年,俄国开始实行13%的单一税率。

(二)跟踪

我的一个女同事,前年怀孕时换房子住,搬进去不久就有居委会大妈找上门,问东问西,尤其是一胎还是二胎。我同事了解到,那位大妈是在弄堂里发现大肚子的她,跟踪她到小区,向物业问到门牌号后上门来的。多么可怕的基层组织!文革已结束35年,当年无孔不入滴水不漏的统治网似乎依然健在。

(三)Ma 与 Mao

理财周报发了篇“马云内幕:马云式政治体系及内幕冲突”的报道。其中借前员工之口评价马云“专制、洗脑、层级森严、虚伪和勾心斗角”。并把马云比喻为Mao. 这是篇很不合适的丑化性报道。Ma的阿里巴巴和Mao天下的根本区别在于,专制是前者的企业文化,不满的可随时抬腿走人;而对后者不满的,无处可逃。

(四)交易与道德

陈志武说“养儿防老”不道德。为什么呢?因为这是种经济交易,虽然是隐性的。我很纳闷,作为一个金融学者,陈教授怎么对交易如此反感?亏他还知道这种交易只是隐性的,也就是说只存在于经济学家脑子里。有多少父母养儿育女是单纯为了回报?

一对小情人“投我以木桃,报之以琼瑶”,以为这是爱情。陈志武教授走过来说,这是隐性交易,因此是不道德的,要把利益从爱情中踢出,用金融市场代替–你们先把木桃和琼瑶卖给我,然后你们要什么都到我这里买。

(六)其他三则

袁剑,曾任“董事会”杂志执行总编,著有《中国证券市场批判》和《奇迹的黄昏》,是我很尊敬的一位独立学者。最近他的搜狐博客连续发欺骗性炒股广告。到他网易博客一看,方知其搜狐博客早在3月14日就被盗。袁剑先生向搜狐正式投诉,但至今没有解决,还容许被盗帐号以他的名义发欺骗性广告!

一句我喜欢的英国谚语,富含保守主义色彩:God help me in my search for truth, and protect me from those who believe they have found it. 可翻译为,上帝请助我寻找真理,但也请保护我不受那些坚信真理在握者(的侵犯)。

我一说“oops”,一岁半的女儿就咯咯笑。看来有些发音,有天生的喜感。

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啄木微言(45)

2011-3-27至2011-5-7

【疲于应付家事公事,微言竟中断一月有余。现补之。】

(一)个税

中国个税最大的不公平,在于不纳入计税范围的灰色收入,而不是累进税的分级和程度。后者设计得再完美,再和国际接轨,也无法改变中国征税不公的现实:有一个庞大的阶层,他们很富有,但跟穷人一样纳税。

关于个人所得税改革,李稻葵提出学习俄罗斯实行单一税率制,值得关注。单一税率制(Flat-rate Tax),尤其在较低的税率(俄罗斯是13%),在多个方面好于累进税:1 经济效率;2 税制简单;3 较低的逃税避税动机;4 对政府的约束(不容易加税,因为任何加税都影响所有人);等等。

(二)拉登

有人说,拉登给中国带来十年的黄金时间。我很奇怪,这是说做神马的黄金时间?打台湾?唱红?中国模式?国进民退?和谐社会?中国特色社会主义法律体系?我怎么觉得,如果中国要往正确的方向走,任何时间都是黄金时间,不用等美国陷入泥潭。

(三)清华校庆

大陆高校,包括北大和我所任教的上海交大,没有一所可以称得上是真正的大学。所谓名校,就是副部级单位而已。非名校,就是厅局级单位。所谓“清华精神”,可以是很多东西,但一定不是大学精神。

(四)人口普查数据出炉

近日发布的第六次全国人口普查数据显示:0-14岁人口占16.60%,比2000年人口普查下降6.29个百分点;60岁及以上人口占13.26%,比 2000年人口普查上升 2.93个百分点。即便马上废除计划生育,人口政策所致的经济和社会灾难也无法挽回了。

(五)被精神病

人的孤立和无助,能超过“被精神病” 么?在这个国家,公检法可以说够配合权力的了,但各路强权仍不满足,竟辟出精神病院这一更可以为所欲为的新地盘。试问我们这个社会,还有什么力量,能阻止这种权力践踏法律的野蛮冲动?

(六)其它四则

上周五搬家,一直忙到今天。发现个有趣现象:似乎各行各业从业者都有账外收入。我所接触的搬家师傅、净水器和厨灶维修工,都提供低于公司报价的额外服务。我听到最多的一句话就是“不要告诉公司”。公司激励机制明显没有理顺。老板们是无心,还是无力解决好委托代理问题(Principal-agent problem)?

老丈人得了食道癌。过两天就要做手术。老丈人身高近1米90,话不多,性从容,爱喝酒。对外孙女超有耐心。这几天虽已住院,但在女儿的坚持下每天都回家吃晚饭。就是为让他能多吃些好吃的。心酸。

交大法华校区出门左拐有条路,香花桥路。但就像很多上海路名一样,这条路上并没有桥。或者说,不再有桥。很多桥,跟它们身下的河流一起,消失在了新中国的建设史中。但香花桥保存了下来,我下午在中山公园偶然发现。看桥边介绍,知道这座小桥为宋代高僧所建,1958年政府填埋法华浜,它被移至中山公园。

不要轻意批评什么什么过度,因为你很可能并不知道“度”在哪里。

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啄木微言(44)

2011-3-13至2011-3-26

(一)日本经济

日本经济会有V型反转吗?悬。年轻人失去了财富,有机会更加努力地工作以实现更成功的人生,但如果是老年人,他只能接受命运。人口老龄化、处处论资排辈、重视秩序超过创新的日本,更像个老年人。

(二)因盐荒了解的

如果不是盐荒,我还不知道“中国盐业总公司”这个庞然大物。我不知道,共和国竟然还在搞食盐垄断专营。我以为道光皇帝早已一举结束中国食盐专营的历史。据《财经》报道,食盐生产商通常以450元/吨均价卖给盐业公司,后者加碘后(成本为20-25元/吨)再以1500元/吨均价卖至零售点,可谓一本万利!

据香港英文虎报(The Standard)2005年的报道,零售盐市场价值400亿元,每年毛利可达300亿元。当然,并非所有的利润进入国库,相当一部分以回扣等形式成为权力人士的灰色收入。

(三)盐垄断

看着吧,中盐总将会成为“盐荒”最大的赢家。他们会因平息盐荒而邀功请赏。他们会更有力地阻挠盐业市场化改革。他们会说,食盐是关系到国计民生的重要食品,意义重大,绝不能把食盐当做一般商品去对待…… 是的,政府搞垄断的惯用说辞。

有些朋友支持食盐国家专营。理由之一,是盐虽被垄断经营,但价格低,可以接受,而放开后私盐会更贵。我的回答是,打破垄断,同等的盐价格必然更低。另外,商品专营相当于征税,盐如此,烟亦如此。但“盐税”要比“烟税”更恶劣,因为这是种人头税,也是种“累退税”,即穷人缴税比例(相对收入)高于富人。

支持食盐专营的理由之二,是盐太重要,不能放心私盐质量;若发生战争,私盐和外国盐更靠不住。但米面油也都很重要,药物医疗仪器更重要,汽车摩托车也关乎人命……似乎都“必须”让国家专营?至于战争,可以也更需要依赖私营企业,美国人军事独步天下,是因为有波音福特洛克希德马丁等等,都是私企!

(四)无害垄断和恶垄断

是的,不能一听到“垄断”就跳脚。垄断可分无害垄断和恶垄断。前者在竞争中赢得大部分甚至全部市场份额,他们不敢随便涨价,更不敢偷偷降低质量,因为他们要考虑潜在的竞争对手。后者是靠政府之力垄断的,可以肆无忌惮,典型的如中国的两桶油,盐,电,水,火葬等等。

(五)计生是因为人多?

日本面积37.8万平方公里,耕地占11%,人口1.28亿;湖南面积21.2万平方公里,耕地占15%,人口6846万。湖南人口密度略低于日本,人均耕地面积超过日本38%。日本嫌人口少,在鼓励生育,湖南嫌人口多,在“计划生育”。

[各地网友把同样的比较应用到了四川湖北等人口大省。当然,如果去比较地广人稀的省份如青海新疆,反差会更大。]

(六)其他两则

原以为”不折腾”主要说的是文革,不折腾左的。现在知道了它的明确含义,那就是五个”不搞”,主要是不搞右的。

Great Firewall of China (GFW), 让人联想起长城 (Great Wall of China)。这不对。长城是把野蛮挡在墙外,而GFW是把文明挡在墙外。两者几乎是反义词。以后看到GFW,要想起柏林墙。

啄木微言(43)

2011-2-27至2011-3-12

(一)计生何时废,如何废

人口资源环境委负责人表示,二胎政策有望十二五末期放开。网易新闻的评论里有这么一条:“我们60后是倒霉的一代,只能生一胎,现在我们基本失去生育能力,我们的损失谁来关注?” 再等五年,别说60后,70后也够呛了!

人大代表们为改善计划生育政策也算花了不少心思。有说“提倡生一允许生俩禁止生仨”的,有说允许只有一方是独生子女的夫妻生二胎的。如果这些是寻求低阻力改革的渐进政治策略,我支持。但这些改善其实仍然是违反人道的。一对夫妻为什么不能生第三个,为什么上辈人多生一个孩子的“罪”要后代来承担,都没有道理。

(二)警钟

在地震和海啸的准备和应对上,日本是所有国家中做得最好的。但这次也遭受如此大的损失。此次灾难,应给中国民众和政府敲响警钟。不仅仅是建筑和硬件条件,更重要的是社会和个人的灾难应对能力。唐山和汶川那样的大地震几乎一定会再次发生,但是伤亡几十万再也不应发生。

(三)地方债

财政部正在研究的“地方债”不适合中国。原因很简单,在维稳为重的政治现实下,地方政府不可能成为信用主体。如果允许地方政府发行隐含中国主权信用的债券,很多官场的投机分子会像老鼠掉进米缸;而中国纳税人立等为他们买单。

(四)用税是关键

我并不认为税越低越好。税降到零,这个国家必然瘫痪。关键是如何用税。明治维新时日本税负远超大清,但他们用收来的税大力发展教育,兴办“模范工厂”,培植和激励私营工业,最终成为亚洲第一个工业化的强国。

(五)遭遇政府两则

下午给女儿办了购买“上海市城镇居民基本医疗保险”的手续。像这样的保险,市场完全可以提供,政府完全不必介入。政府也办不好。比如我办的这个,一年只能在某段时间内办理购买。哪段时间?不确定。你得不时打电话问。今天终于抽出半天时间去办了手续,但绝对不能马上交款。请3月17日再跑一趟,过期亦不予办理!

遭遇某政府热线咨询电话:“自动服务请按1”,我等,“人工服务请按2”,我按2,“您没有按号码”,“自动服务请按1”…… 进入死循环。

(六)其他两则

隔壁女主人又在电梯口“遛狗”了。那是条巨大的狗,爱狗者见到一定会说可爱,而怕狗的我从来只知道害怕。每次撞到它马上本能地心跳加快汗毛竖起。那也是条可怜的狗,主人从来不拉出去遛,尽管下楼几步路就有绿地。每天早晚放风,就在电梯口来回狂奔,顺便在楼梯道里方便。养而不遛,人之过啊。

想起昨天在地铁上听到关于买iphone 4的对话。男生劝女生,买个联通行货好了,可以预订的。女生斩钉截铁答曰:不行!那很傻的,背面有“中国联通”四个字。

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啄木微言(42)

2011-2-13至2011-2-26

(一)准备金率再次上调

经过此次上调,大型银行存款准备金率将达到19.5%。西方中央银行很少调整存款准备金率,因为调整该比率会给存款比较低的银行带来严重的流动性问题,不利于银行的微观运营。而中国人民银行已把调整该比率作为常规货币政策工具,仅2007年就调整了10次,而刚刚过去的2010年也调整了6次。

(二)国资委的矛盾

国资委表示,央企上交五成红利行不通。为什么?因为此做法除了影响央企“持续发展能力”,还“让境外投资者享受到了超额收益”。真的是爱国。宁可不回馈大部分中国股东,也不能让一小撮外资占了便宜。

截至2010年末,央企上交2006至2009年度国有资本收益1686亿元。其中,54%支持央企重组支出,13%支持央企自主创新和培育发展新兴产业,18%支持央企灾后重建,14.9%支持央企应对金融危机,0.1%帮助央企解决历史遗留问题。总之,央企上交的所有利润均返回央企,没有一分一厘用于减税或民生用途。

拿央企上缴利润用于央企的“持续发展”时,国资委领导们显然忘了央企还有境外投资者,也会享受到央企持续发展的好处。天底下可能只有“中国”这个大股东,慷慨地分红收益无偿注入公司,供诸神共飨。

(三)无题

中国还没到那步。就业很好,尤其是低学历人群,这两年工资涨得很快。政治上,也强于埃及,至少没有千年王八,每十年换一拨人,虽不够娱乐,但也提供了些许想象空间。

(四)劳工的升值

虽仍在极低的水平上,中国制造的劳动力成本上升十分迅猛。 安踏体育年报显示,直接工资成本从2009年的2.58亿(人民币)增加到2010年的3.16亿,而员工人数从2009年的13300人减少至 11800人。人均工资从2009年的19398.5元上涨到26779.7元,上涨了38%。

(五)博导之倒

清华取消博导评聘制度,副教授也可带博士。好事情。中国教授到国外跟人自豪地说自己是博导,常让老外感觉莫名其妙。国外大学Assistant Professor(讲师)也可以带博士生。国内一些经济学院,如上财经济学院和厦大亚南所(WISE)也早已跟国际接轨。

(六)铊

老婆的表哥今天被检查出“铊”中毒。是的,铊,就是17年前让清华才女朱令中毒的剧毒重金属物质。另外,去年河南中牟县村民一家12口集体铊中毒。据说铊这种剧毒物品,人们可以轻易通过网购等多种途径购买。对铊以及其他剧毒物品的监管亟待加强!

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